2022-09-08 基督教論壇報 / 普世教會

耶穌挑選青年成為十二門徒 教會應喚醒沈睡巨人! 青年事工是教會戰略重點

特約編譯 陳貞元 追蹤
積極分享信仰的青年在高中畢業後,不會離開教會。(圖/翻攝自[email protected]
耶穌並沒有等到門徒成年之後,才任命他們為「真正」的門徒;反而是在他們仍是青年的時期,就指派他們領導的工作。教會也應效法耶穌的作為。

【特約編譯陳貞元/報導】美國許多教會青年事工的重要性常常遭到忽略。有些人甚至認為青年只要玩就好,他們夠大後,才能為教會做出實質貢獻。在他們能工作奉獻之前,都不能算是「真正的成員」。

然而耶穌的做法並非如此,祂並沒有等到門徒成年之後,才任命他們為「真正」的門徒;反而是在他們仍是青年的時期,就指派他們領導的工作。

馬太福音十七章24至27節記載,彼得、耶穌和門徒前往迦百農,彼得和耶穌需納丁稅。再看看出埃及記卅章14節,你會發現20歲以上才要納丁稅。當時所有門徒都在場,但只有彼得和耶穌納丁稅。意思就是十二門徒當中,就有十一位從青年時期就開始跟隨耶穌。為什麼當年耶穌會選擇青年來執行重要任務呢?

宣教士、演說家、「勇敢分享事工」(Dare 2 Share Ministries)創辦人格雷格.施蒂爾(Greg Stier),提出以下幾件值得教會思考的事:

(一)青年比成人更早接受基督

據統計,美國近70%的基督徒在18歲之前就信教了如果商人知道70%的潛在顧客,都小於18歲的話,必定會投入70%的行銷預算,在他們身上。但是多數教會的做法完全相反!他們反而將大部分的精力和預算,都用在向成人傳福音上。

美國近70%的基督徒在18歲之前就信教了。(圖/翻攝自Facebook@dare2share)

當今美國許多青年事工都嚴重缺乏資金。全美各地的青年領袖都必須四處募款、舉辦活動。雖然多半能辦成,但他們總是得付出更多的心血。

這麼多青年事工受到忽視、缺乏資金,實在令人遺憾。教會領導人內心一定有個聲音:「成人才是資助教會的人,不是青年或孩童。」

難道說,教會傳福音是為了賺錢?教會的價值應該是拯救多少靈魂,而不是收到多少現金。而且,因為青年遠比成人容易接受福音,就更該打鐵趁熱。

(二)青年比成人更快傳播福音

一般青年平均每人在線上、線下就有超過400位朋友;只要按按鍵就能上網和他們聊天。每年的「勇敢分享」活動直播放送到全美數百座城市,上千名青年透過發布影片,向朋友和社群平台傳播福音對話。在最近的活動中,從阿拉斯加到波多黎各的青年們,一天內就發送超過兩萬支影片。

當今20歲出頭的年輕世代,又被稱為「數位原住民」,意思是他們自小就看著螢幕長大。教會應該鼓勵青年利用科技行善,讓他們用手機來散播耶穌的好消息,到他們所有能影響的範圍裡。

教會應訓練年輕世代,每天在學校都能和同學進行面對面的福音對話。(圖/翻攝自Facebook@dare2share)

另外,也可以訓練年輕世代,每天在學校都能和同學進行面對面的福音對話。當青年練習分享之後,他們的信仰會在過程中變得更堅定。

(三)青年可能會熱情地進入成年期

施蒂爾說,該事工30年來的經驗說明,積極分享信仰的青年在高中畢業後,不會離開教會,而是成為教會的中堅分子。因此,別再認為青年基督徒畢業後會受到誘惑而止步不前了。相反地,我們要祈禱每位青年為基督的榮耀而活。因為他們在基督的大能中堅持不懈地分享著福音!

受到啟發的年輕人會成為教會的關鍵人物。他們會滿懷熱情地邁入成年,並會在過程中用熱情感化他人。

在教會傳福音的過程中,應該把青年當作戰略重點。(圖/翻攝自Facebook@dare2share)

(四)青年能為整個教會樹立榜樣

施蒂爾分享,卅多年前,他還在浸信會擔任青年領袖時,教會舉辦「青年主日」,由青年帶領禮拜、做見證、分享上帝所做的一切。有位名叫史提夫的七年級生,分享他如何開始信基督。他談到自己和其他人如何在學校、公園和商場等地方分享福音。突然,他停下來,對在場所有的人說:「對了,我從來沒有見過任何成人分享福音。你們不是我們的領袖嗎?你們不是應該為我們樹立榜樣嗎?」

話音一落,現場鴉雀無聲。這對在場的成人來說,是記當頭棒喝。許多成人因此受到激勵,開始分享他們的信仰。

因此,施蒂爾表示,在教會傳福音的過程中,應該把青年當作戰略重點。因為如果忽略他們,就會錯過良機。

教會要祈禱每位青年為基督的榮耀而活。(Photo by Rosie Sun on Unsplash)

二戰轟炸珍珠港的日軍司令山本五十六曾說:「我擔心我們做的一切,是喚醒沉睡的巨人,讓他充滿可怕的決心。」同樣地,我們應該喚醒教會中沉睡的巨人,也就是青年們!教會要用神聖決心充滿他們!教會應將青年事工視為一個戰略重點!

(資料來源:Gregstier.org)

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