2023-05-20 基督教論壇報 / 國際新聞

基督徒金融專家呼籲: 不要為成年子女支付帳單

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基督教論壇報 特約編譯蘇嘉俐 追蹤
(Photo by Alexander Grey on Unsplash)
當我們以他人為中心,而不是以自我為中心時,可以創造另一種富足生活。當我們的孩子有意識地去從事艱難和犧牲個人利益的事情時,這或許對他們來說很難辦到,但結果終究會是好的。

【特約編譯蘇嘉俐/報導】多年來,知名的基督徒金融專家、《錢的決定學:和孩子一起成為財務蒙福的好管家》作者戴夫.拉姆齊(Dave Ramsey),一直在指導人們遵循上帝的準則來累積財富。

拉姆齊明白基督徒父母非常愛他們的成年子女。他自己是三個孩子的父親,兒女都是快樂、有能力的三十多歲成年人。

拉姆齊的著作曾經8次獲頒全國暢銷書獎項,同時也是廣播節目《拉姆齊秀》(The Ramsey Show)的主持人。他表示,父母幫成年子女支付帳單,並沒有給他們的子女帶來任何好處。

然而拉姆齊知道,全美有將近一半的父母正在這樣做。拉姆齊在一篇文章中寫道:「當父母為成年子女支付帳單時,要當心『安全網』可能會變成『吊床』」。

他舉例,「我的作家朋友安迪‧安德魯斯(Andy Andrews)曾說過,我們為人父母的目標,不是要培育出優秀的孩子,而是要以培養優秀成年人的方式來教育孩子。」「當父母竭力保護他們的孩子,使他們免受痛苦,並且不讓他們承擔自己的錯誤決定所造成的後果時,父母等於是讓兒女一次又一次地重複相同的錯誤。」

「心理學家稱此為『賦能』(enabling),老師們稱之為『直升機育兒』(helicopter parenting)。不管它叫什麼,現在的數據表明,這種方法是一個巨大的教養失敗。」

戴夫.拉姆齊。(翻攝自FB@Dave Ramsey)

丹尼爾.德.維斯(Daniel de Vise)在他最近發表於《國會山報》(The Hill)的一篇文章中提到,美國父母平均每個月為孩子支付超過1,100美元(約新台幣33,829元)的帳單,25%的千禧世代的住房費用是由父母親支付。

拉姆齊並非狠心無情。他說,倘若成年子女遇到人生的艱難挑戰時,他完全贊同此時父母為子女提供經濟上的援助。

「當子女遭逢疾病、離婚和其他災難時,父母可以暫時提供經濟支持,甚至可以提供住所」,拉姆齊說。「這種愛子女的行為從來不會是問題;但是,倘若這些成年人無限期地繼續接受父母的經濟援助,就會出現問題。」

「你可能聽說過,老鷹用大片荊棘築巢,但會將刺朝下擺放,以保護蛋和初生的老鷹免受刺的傷害。然而,隨著小鷹長大成熟,老鷹媽媽開始移動荊棘的方向,讓巢穴轉變為一個多刺且住起來不舒服的處所。換句話說,一隻沒有適時離開巢穴的老鷹,最終會變得像一隻火雞。」

拉姆齊說,努力工作會帶來尊嚴,而「作為一個自食其力的成年人,是有尊嚴的」

拉姆齊還說,我們若一味為成年子女支付帳單,也等於剝奪了孩子能夠自食其力的尊榮感,不僅無法讓他們充分發展自我,還會讓社會充滿一群「軟弱、怨天尤人、不知好歹的成年人」。

問題是這已然成為美國文化中的常態,尤其是在新冠肺炎大流行之後。遺憾的是,「我們的文化已經轉變成同情這些無法自立的個人,並聲稱父母和社會應當受到指責。」

拉姆齊說,事實上,該受責備的是那些缺乏韌性的孩子,他們因為未曾置身艱難的處境,所以沒有機會去突破自我。

「他們過著被保護、舒適、奢華的生活」,拉姆齊說。「他們很容易被言語激怒,而且必須為他們提供『安全空間』,因為他們從小到大的生活都是很安逸的。

詩篇一二八篇2節寫道:「你要吃勞碌得來的。你要享福,事情順利。」

哈佛出身的經濟學家尼古拉斯.埃伯施塔特(Nicholas Eberstadt)在其著作《沒有工作的男人》(Men Without Work)中說,據統計,在美國有720萬名年齡在25歲到54歲之間,且身強體壯的男性, 他們不僅失業,甚至沒有去找工作,而是仰賴父母、女友、配偶或政府的援助維生。這些人普遍患有抑鬱症、藥物成癮或曾經自殺。「我們作為一個社會群體,偷走了他們的尊嚴」,拉姆齊說。

有解決之道嗎?拉姆齊說,對應的方法就是要拆除「安全網」。

「當你拆除保護他們的安全網時,他們就必須去贏得自己存在的尊榮感」,拉姆齊說。「我們不應該幫孩子消除或削減一個錯誤行為可能造成的負面結果或懲罰,而應該要讓他們知道,他們必須承擔責任並面對犯錯後相應的後果。以利他為中心,而不是以自我為中心的人,才能擁有最好的生活。我們的孩子應該有意識地去從事艱難的事情和犧牲個人利益的崇高服事;而不是等待他人的供應,並且認為這是理所當然的。」(資料來源:Charisma News

(Photo by Ryan Born on Unsplash)

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